Stacks Image 8

- några rader om Gillian Welch


I en intervju [1] beskriver Gillian Welch de långa bilresor hon företog sig tillsammans med sin flygrädde partner David Rawlings från hemmet i Los Angeles till Nashville Tennesse i samband med sessionerna till The Harrow and the Harvest : ”I‘m confronted by beautiful language and poetry constantly in the shape of highway signs and town namnes. I‘m confronted with history, to a schocking degree". Den drygt 3000 kilometer långa färden längs interstate highway 40 från soliga Kalifornien till countrymetropolen vid Appelachernas fot tjänade som såväl inspirationskälla som ett slags andlig resa och rening. När jag för första gången hörde de sällsamt vackra sångerna (som spelades in live i deras studio Woodland med endast Welch och Rawlings) gick mina tankar av någon anledning till Led Zeppelins Going to California (Led Zeppelin IV) som jag hörde för första gången som 14-åring 1972. Kanske var det ett YouTubeklipp där Welch & Rawlings för några år sedan uppträdde inför en entusiastisk publik tillsammans med en mandolinspelande John Paul Jones som spökade? Eller att Robert Plant nyligen hade spelat in en platta på just Woodlandlandstudion med sitt The Band of Joy? I denna lågmälda och soligt tidstypiska låt sjunger Robert Plant om att åka till Kalifornien "in a big jet plane" och om en mystisk gitarrhippieflicka; "a Queen without a King" [2]. Kring Jimmy Page‘s stadiga akustiska gitarrkomp väver John Paul Jones med sin mandolin smakfulla arabesker och harmonier och på denna diskret pulserande klangbädd vilar Plants sånglinjer. Motsvarande upplägg finner vi på The Harrow and the Harvest: där Rawlings uppfinningsrika kontrapunkterande melodilinjer och harmoniinpass varsamt och kärleksfullt lindar in Welch´s jordnära gitarr och banjokomp. Den subtila stämväven pryds av Welch‘s sällsamt osminkade sångröst som då och då får sällskap av Rawlings tajta stämsång. En sak som slår mig i samband med genomlyssningen av The Harrow and the Harvest är den totala avsaknaden av utanverk och prål. Ibland verkar det som om paret Welch & Rawlings nästan lyckas med ambitionen att släcka ut sig själva och sina egon och bli ett med musiken: "I would‘ve loved to see what happened if our records had come out and people knew nothing about who we were," säger Rawlings på ett ställe i intervjun. Gillian är adoptivbarn. Hon kom till världen i New York, men växte upp i en showbusinessmiljö i Los Angeles. Hennes biologiska mor lär ha varit en fattig student från folkmusikens Appalacherna och den okände pappan turnerande musiker från södern.

[1] Uncut Take 171 August 2011 sidan 42 - 47
[2] På Joni Mitchells första LP, Song for a Seagull (1968) finner man en sång som heter "I had a King"

Peter Hansen Donsö December 2012

Stacks Image 256


  • Stacks Image p18_n70269
  • Phone: +46730897650
    Address: Horsikavägen 2
    43082 Donsö
    Sweden